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在互联网上做生意:避免被骗

在过去的一个月里,我’我的三个客户遇到了与他们的在线Internet业务相关的有趣问题,这使我沮丧地垂头丧气,希望有一种简单的方法来帮助他们摆脱困境。

所有这些客户都遇到了截然不同的问题,但是所有这些都凸显了与在Internet上开展业务相关的陷阱和挑战,以及未经培训的人或未经培训的人如何会不慎损失数十万美元。

对于这篇博客文章,我’我将首先对在线业务及其背后的技术做一些一般性陈述,以创造一些背景。然后我’我将讨论这两种情况,以及这些客户在一开始如何避免麻烦。我希望您将从中学到,如果您决定在Internet上开展业务,并且如果您已经在Internet上开展业务,请采取正确的步骤,’将开始采取预防措施,以免在将来遇到陷阱或代价高昂的问题。

在线业务概述

有许多“major components”进入在线业务。所有这些组成部分共同构成您的典型在线商店,电子商务大玩家游戏或其他Internet业务。

  • 域名 –域名是用来在Internet上唯一标识自己的名称,例如www.amazon.com,www.fedex.com等。该域名是通过以下方式购买的:“域名注册商”(尽管大多数网络托管公司都是域名的转售商,但让您感到困惑的是’通过)重新购买您的域名,并且每个域名均由某人或某公司拥有,这被称为“域名注册人。”
  • 大玩家游戏/软件 –您看到的呈现给某人的东西’计算机大大简化了显示该网页的过程。在最极端的情况下,请考虑amazon.com或facebook.com。特定的,定制的数据库驱动程序,他们知道您是否’您曾经访问过该大玩家游戏,或者曾经是新访问者,所以为每个大玩家游戏访问者构建自定义页面。该大玩家游戏位于Law 4 小本生意,使用名为WordPress的软件运行,这使我们公司能够快速撰写文章和发布信息,而无需使用晦涩的HTML语言对每个网页进行编程。几乎所有大玩家游戏都使用某种形式的软件,无论是定制开发还是使用现成的第三方产品(例如WordPress)。
  • 数据库/第三方产品 –为了生成网页,呈现网页的软件还使用许多其他产品来完成其工作。这些产品包括数据库(即MySQL,Oracle或其他),SSL证书,可能的广告服务器,第三方工具等。
  • 虚拟主机 –您的域名指向互联网上某处的实际计算机(或云)。实际的计算机(或云)–实际上是计算机网络)就是所谓的“web host,”提供网络托管服务的公司称为“web hosting company.”
  • 内容/图像 –根据您的业务或销售方式,您可能会拥有某种形式的内容,这些内容是图像,文章和信息的组合,也就是说,“your content” and “someone else’s content”。考虑以下L4SB大玩家游戏:’是一群律师,所以几乎所有的文字和文章都是我们的,尽管我们’可怕的摄影师和图形艺术家。所以,我们’我们已经从他人那里许可或购买了大玩家游戏上几乎所有的图像和图形。
  • 商家帐户/银行帐户 –商家帐户就是您用于进行信用卡交易的简单工具。无论您是贝宝(PayPal),Google电子钱包,还是您通过银行开设的自己的帐户,如果要使用信用卡收取款项,则绝对需要一个商家帐户。

除商户帐户外,地球上的每个大玩家游戏都使用所有主要“website components”我只是在上面为您列出。是的,有很多提供商可以组合一个或多个组件,但是我向您保证,您的Internet大玩家游戏包含所有这些组件,甚至可能更多。

给定这些组件,让 ’s讨论了最近如何骗取我的两个客户,以向您显示真实世界中重大欺诈的实例,我们’最后将提出有关如何避免此类问题和其他问题的建议。

欺诈性商业卖方案

为了保护无辜,我’我打电话给我的第一个客户鲍勃。大约6个月前,Bob以40,000美元的价格从第三方购买了成功的在线业务。鲍勃最初对自己的购买感到满意,尽管从他向卖方付款的那一刻起,事情就开始泛滥。

第一个问题发生在结账时(文件签名并转移款项时)。尽管鲍勃在签订购买协议之前就把钱交给了鲍勃,但他足够聪明,可以将其资金存入托管账户。通常,在出售业务中,所有文件都签名,然后将钱上交。鲍勃没有’这样做是因为卖方告诉他,“I’我不会把所有东西都交给你,直到我手里有钱。”因此,鲍勃上交了这笔钱,但随后卖方拒绝签署购买协议。采购协议很重要,因为它包含许多承诺(即陈述和保证),其中包括不竞争条款。好吧,卖方没有’,但Bob确实可以访问该大玩家游戏,因此他认为他还可以。

第二个问题是’鲍勃真的是个问题’刚开始时的眼睛,但是’现在变成了一个大问题。问题在于,付款的名称和联系信息与大玩家游戏的名称和联系信息以及购买协议中的内容有所不同。东西没了’连接。再一次,鲍勃没有’鉴于他可以使用所有内容,因此认为这没什么大不了的。

因此,鲍勃(Bob)将他新收购的业务经营了4-5个月,然后遇到了一系列新问题。

首先,他从中购买业务的个人开始与他竞争。更糟糕的是,卖方利用其对行业的丰富知识和对所出售软件的访问权,通过直接向Bob进行营销来欺骗’s customers.

第二,几天之内,鲍勃’s website simply stopped working. After some investigation, it turns out that his domain name is owned by 其他人 entirely (who appears to reside in 能够ada), who is not responding to his emails, demands, questions or complaints. His website is dark, because his domain name was transferred away from him without his knowledge or consent.

第三,他的网络托管公司没有’对域名转让一无所知,也无济于事。但是,他’尽管他的大玩家游戏没有给他带来任何收入,但在他的帐户上产生了昂贵的托管费用。更糟糕的是,谷歌和其他搜索引擎将看到他的域名更改,并迅速对其大玩家游戏进行排名,从而进一步降低了其大玩家游戏每隔一小时和每分钟消失的价值和业务能力。

第四,因为他没有’没有任何签署的购买协议,即使他已经签署了,’不确定与谁做生意,他几乎没有追索权。他怀疑向他出售业务的人位于加拿大,但他’s not sure.

如果我们知道卖方是谁,并且卖方位于美国,我们可以通过寻求临时限制令(TRO)和禁令来立即采取行动,并且可能会有鲍勃 ’的大玩家游戏会在24小时左右内备份。然后,我们可以起诉卖方欺诈,虚假陈述,违反合同和其他民事处罚。

但是,因为鲍勃没有’无法明确知道卖家是谁,并认为卖家可能位于美国以外的国家/地区(例如加拿大)’的选择非常有限。鲍勃应在他认为卖方所在地的司法管辖区寻求法律顾问。加拿大也有类似的法律,而且我相信TRO程序也是如此,因此,假设Bob可以准确确定卖方是谁,Bob可以在加拿大发挥作用。鲍勃也可以去 互联网名称与数字地址分配机构 (ICANN),根据情况有许多争议解决程序。在鲍勃’s situation, it’他很可能可以寻求ICANN的解决方案’s 注册服务商转让争议解决政策,尽管他可能需要几个月的时间才能将自己的域名控制权重新归还给他。

最后,鲍勃’即使他通过ICANN程序重新获得了对域名的控制权,问题仍然没有解决。他的托管公司可能会怀疑和/或该软件具有潜在的特洛伊木马,从而使卖方可以访问他的业务和客户数据。他还研究了数月的收入损失,谷歌和其他公司的降级以及法律费用,托管费,商户帐户费等的持续支出。

Slimy Web开发人员案例

I’我叫第二个客户约翰。约翰在新墨西哥州的某个地方经营着一家成功的零售店,大约六年前,约翰决定开设一家电子商务商店,与他的零售店一起工作。到2014年4月,John在大玩家游戏开发上的支出已超过40万美元,但他的投资已获得丰厚的回报,因为他的在线业务所产生的年收入比其零售地点还多。

约翰的问题是他’几年来一直在那里,并希望出售他的业务。他的想法是将零售业务与在线业务分开,并将两者分别出售给两个单独的购买者。听起来很简单,对吧?

好吧,事实证明,这些年来,约翰一直在向网络开发人员付费,以(1)进行构建,(2)维护和(3)托管他的大玩家游戏和域名。经过快速调查,我通知John他的Web开发人员(而不是John)被列为域名持有人。我要求约翰将他的合同发送给我,以便我可以对其进行审核。约翰告诉我没有合同,但是他 ’s “damned sure” it’他的大玩家游戏和域名。我指示约翰与他的网络开发人员联系,以确保并确保’当约翰受到他一生的震惊时。

Web开发人员认为大玩家游戏和域名是他的,而John不是’除了继续支付大量现金以继续支付Web开发人员维护和托管大玩家游戏的费用外,您无权对大玩家游戏做任何事情。对于John来说不幸的是,Web开发人员部分正确。

根据美国版权法,软件开发人员,Web开发人员,摄影师和其他创作者实际上拥有其所制作产品的版权,除非(1)他们实际上是雇员(而非承包商),或(2)合同中明确规定“Work Made for Hire,”将版权所有权授予服务使用方。

因此,Web开发人员是正确的,因为他实际上拥有他可能已开发的所有软件的版权。但是他’认为他拥有整个大玩家游戏和域名是错误的。约翰拥有副本,尽管他无权制作副本或衍生作品。此外,John拥有他为大玩家游戏贡献的任何内容。鉴于John向网络开发人员支付了可观的金额,’考虑到没有人在一个大玩家游戏上花费超过40万美元而不期望拥有完全和完整的所有权,就很可能会提出不平等的说法。这是一个很难说的,但是’s something.

我所说的是“a stalemate,”因为没有一方经过认真而持久的法律斗争,任何一方都不能完全拥有一切。最后,一切都取决于电子邮件,专家说的是“在这种情况下是合理的” or what a “同一领域的合理人”会期望的。

最后,当约翰靠自己的电子商务大玩家游戏赚钱时,他’被Web开发人员扣为人质,如果不做出让步和付款给Web开发人员,很可能无法将大玩家游戏出售给购买者,这绝对不是John所期望的。

被遗忘的图像的情况

我们的第三位客户Sue八(8)年前聘请了一家小型私人Web开发公司来为其小型企业设计和开发一个简单的8页大玩家游戏。

该大玩家游戏非常简单,包含8页有关公司的信息,包括首页,联系我们页,关于我们页以及公司提供的各种服务。每个页面都包含一个唯一的标题图形,该图形与业务有关,而网页的其余部分则包含有关业务的信息。

大约三个月前,或者自大玩家游戏创建八年后,他们收到了一家律师事务所的要求信,代表 盖蒂图片社,指称大玩家游戏中包含三张图片’的标头是来自Getty图片库的未经许可的图片,因此每张图片要求罚款12,000美元,因为每张图片均受版权保护,因此,根据17美国法典§504的规定,侵权使用会受到法定赔偿。“如果在十(10)天内付款,愿意支付$ 8,500。”

事实证明,小型私人网络开发公司Sue雇用的只是借用了这些图像并将其合并到Sue付钱开发的大玩家游戏中。知名的Web开发公司永远不会这样做,但是获得适当的图像许可证确实会花费更多。对于Sue而言,不幸的是,它与小型的私人Web开发公司没有合同,并且该公司不再接听电话或接听电子邮件。苏被卡住了。

幸运的是,我们能够帮助Sue达成较低的和解协议,并确保Sue获得和解协议的信誉,因此Getty永远不会再追随她。可以说,Sue最终在她的大玩家游戏上花费了比她原先计划多的钱。

It’容易被拧

这个难题有很多方面,而且可能出错的领域很多,以至于许多声称拥有互联网股份的企业主常常发现自己被更多的技术或知识广博,但谨慎行事的个人所利用。虽然没有确定方法可以确保您不这样做’为了避免被滥用或被利用,您可以遵循一些一般性提示,以及一些有关Internet存在各个方面的建议:

  • 律师 –我知道这是自私的,但是为什么您不聘请优秀的商业律师或互联网律师来帮助您达成重要或昂贵的交易呢?他们将了解交易业务的来龙去脉,并能在您遇到麻烦或亏损之前举起红旗。
  • 合约 – It’很简单:在您已签订合同且该合同已由律师审查之前,请勿支付任何费用,换钱或利用任何人提供服务。 L4SB提供固定价格的$ 25 /页(最少4页)的合同审查服务,该服务既快速又具有成本效益。
  • 知名承包商 – Don’雇用任何人,无论是Web开发人员,软件开发人员,摄影师,图形艺术家,还是没有合同的任何人,都推荐您’已被要求并经过验证,并且谁愿意(并以书面形式同意)(1)为您为您制作的所有内容赋予您全部所有权和版权,(2)使其易于“leave”如果他们为您维护或运营您的大玩家游戏,(3)担保,保证并同意就任何第三方诉讼或侵权案件对您进行赔偿,并且(4)’将您与合同锁定一年以上。
  • 适当所有权 –确保“所有人”都在您的名字中,而不是您的Web开发人员或顾问的名字。您的域名和用于大玩家游戏的所有第三方(即供应商)帐户均应表明您或您的企业为所有者和主要联系人。唐’不要忘了Google AdWords,Google Analytics(分析),Facebook,Instagram,Twitter,LinkedIn以及其他重要的社交媒体和在线供应商帐户。
  • 国民存在,居住权,资产或公民身份 –是的,我们生活在一个国际社区中,是的,互联网使与任何地方的任何人进行联系和开展业务比以往任何时候都更加容易。问题是,虽然您与之接触的人中有90%是合法诚实,但其余的10%却是在骗您,骗您,从您那里偷盗甚至更糟。如果这10%确实造成了您的伤害,那么如果他们与您位于同一司法辖区(或至少是国家/地区),则更容易刑事起诉或起诉损害赔偿,执行或强制令。引入跨境关系的那一刻,一切都会变得更加艰难。首先,您可能无法在某些国家/地区获得法律救济,仅仅是因为您’不是公民或不在那儿。其次,即使您可以在某些国家/地区提起诉讼,’很可能他们虽然在您所在的国家犯了罪,但可能没有法律禁止他们在您所在的国家从事任何活动。例如,考虑侵犯版权。在美国和几乎每个西方国家,版权都受到严格保护,其版权可以强制执行。在其他国家,包括印度,孟加拉国和中国,情况并非如此。因此,为了保护自己,只需避免与您所在国家/地区以外的任何人做生意—当它真的很重要时。购买便宜的物品或服务是一回事,但是依靠国外的个人或企业来作为Internet业务的关键组成部分是诱人的命运,万一出了问题,您几乎没有或没有追索权。

对于每个“major components”我上面提到的互联网业务,强烈建议您打印出以下清单,并系统地进行“check” for “completed or yes” next to each one.

域名

  • 是否“registrant”您的法定姓名和实际住址?
  • 是个“registrant” email address YOUR email address, and not 其他人’还是您的承包商/供应商?
  • 您的域名是从信誉良好的域名注册商处获得的吗?该注册商位于美国吗?
  • 是你的域名“locked,”因此,未经您的许可,不能转让吗?
  • 您的域名设置为“automatically renew?”

虚拟主机

  • 是个web host located in the US with a reputable company?
  • Are YOU listed as the account holder with the 网络主机, and is YOUR contact information and email address on file?
  • 是个web host a DIFFERENT, UNRELATED entity from your web developer?
  • 大玩家游戏托管者是否定期备份您的大玩家游戏?
  • 您是否有大玩家游戏的本地副本/备份?
  • 您知道如何获取大玩家游戏的本地副本/备份吗?

大玩家游戏/软件

  • 如果您的大玩家游戏是定制开发的:
    • 您是否拥有所有软件? (即,您是否有一份权利转让合同,“Work Made for Hire” language in it?)
    • 您是否了解该软件的所有不同组件,是否已验证自己拥有适当的许可证或拥有所有组件的所有权?
    • 您是否已确认您有权(1)出售,(2)转售,(3)转让和(4)创作一切作品的衍生作品?
    • 您的大玩家游戏是否以通用的互联网语言(即APS.net,PHP,Python或Java)编写,并且可以轻松迁移到其他Web主机?
    • 您的大玩家游戏可以独立存在吗,还是持续需要Web开发人员的关注(和成本)?
    • 您是否尝试过将大玩家游戏放置在其他地方,并进行测试以验证其是否可以正常使用(即使使用其他域名)?
    • 即使使用其他域名,您的大玩家游戏也可以正常运行吗?
  • 如果您的大玩家游戏使用通用软件包(例如WordPress等):
    • 您是否已验证您具有使用该软件包的有效且适当的许可证?
    • 您确定您和您的公司被列为软件包许可证的适当所有者吗?
    • 您是否已验证自己正在接收软件包的定期更新/补丁?
    • 您是否已验证与软件包的长期维护/新版本相关的成本?
    • 您是否已验证您的系统正在定期备份?

数据库/第三方产品

  • 您是否已验证您具有使用数据库和第三方产品的有效且适当的许可证?
  • 您确定您和您的公司被列为数据库/第三方产品供应商的联系人吗?
  • 您是否已验证您正在接收数据库和第三方产品的定期更新/补丁?
  • 您是否已验证了与长期维护/新版本相关的成本?
  • 您控制所有重要的社交媒体帐户和供应商帐户吗?
  • 您的重要社交媒体帐户和供应商帐户是否已将您的电子邮件地址列为帐户所有者?

内容/图像

  • 对于所使用的每个图像,文章,图形,声音文件和视频,是否已验证您具有使用许可,’重新使用它? (例如,如果您的电子商务大玩家游戏销售带有图片的T恤,而您’re using 其他人’的图片,您需要确保您的许可允许以这种方式转售这些图片)
  • 对于每种内容,每个许可证是否都有实际的书面证明?
  • 如果您雇用某人为您制作内容:
    • 是否与传达权利的那个人订立合同,“Work Made for Hire” language in it?
    • 您是否采取了一些措施,以确保个人提供的是原创艺术品,未经您的许可和没有适当的书面许可,不得使用,合并或合并他人的作品?
    • 是个individual located in your same country, so you can hold them accountable?
    • 你是否 让律师审查您的合同?
    • 这个人需要大笔预付款吗?如果是这样,请当心…

商家帐户/银行帐户

  • 您有多个商家帐户吗? (即,由于在某些情况下商家帐户会在没有警告的情况下关闭您)
  • 您是否正在监视您的商人帐户及其交易,以及针对实际银行存款的审计报表?
  • 您是否与您所在的国家或地区的知名公司合作?
  • 你购物了吗“mid qualified” or “non qualified”费率? (即,这些是他们不提供的费用’t advertise)
  • 您是否限制访问帐户,例如

综上所述…

上面的提示和声明 ’不能涵盖所有可能的情况,即使您确实遵循所有建议,也可能仍不能阻止您被骗或被利用。但是,我相信通过遵循本文中的所有建议,您可以消除与在Internet上开展业务相关的许多高风险。如果您需要指导,Law 4 小本生意的律师可以24/7回答您的所有问题。

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