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与老人做生意

没有什么能激起一个富有同情心的成年人的激情,就像对虐待无法保护自己的个人(例如儿童,智障人士和弱势老年人)的想法一样。

In almost all states, there are laws on the books to help protect such individuals from abuse, neglect and 金融剥削.

与老年人做生意的挑战

如果老年人在业务开始时很脆弱,或者在业务协议中变得脆弱,那么与老年人的业务就会出现问题。

与老人做生意对企业来说是一个特别具有挑战性的领域。这是因为许多老年人并非易受伤害的人群,而那些易受伤害的老年人可能不会出现任何体征或症状,除非在一天中的不同时间或在不同的情况下。此外,老年人是成年人,那些不这样做的成年人’易受伤害的迹象似乎与其他成年人一样,因此能够签订合同,请求服务或做出其他重要决定。

此外,它’可能有一天,一位成年人合法且有效地签订了合同,然后在几周,几个月或几年后,该同龄人成为弱势成年人。每个人都不一样。 50岁以下的人可能会出现虚弱的状况’s or in their 90’s。它可以在几个月或几年的时间里保持稳定。

这如何影响您与此类人的合同或关系?

认为这件事的企业会怎样’与普通成年人打交道,但实际上是与弱势成年人打交道?或者,如果您的客户一个月成为普通成年人,然后在下个月成为弱势成年人,会发生什么呢?

一般规则是,与17岁以下的儿童一样,对脆弱的成年人也不能执行合同。视情况而定,该一般规则有许多例外。例如,一个“Power of Attorney”(或POA)是合同,但是弱势成年人如何签署POA并使其具有可执行性?至少有两种方式,具体取决于您的管辖权和情况:通过让医生签署一份誓章,以证明易受伤害的成年人是清醒的,并且在签署POA时可以做出决定,或者寻求法院干预。

这与您的业务以及作为客户的弱势成年人有什么关系?

作为一个社会,我们有责任保护弱势群体和脆弱的成年人,但这充其量是一门不准确的科学,尤其是在症状刚刚开始扎根并且需要社会工作者或医生的专业知识来确定成年人是否确实存在的情况下。脆弱与否。

对于企业而言,问题是,一旦成年人进入受保护的阶层,新的规则,法律和法律责任就开始适用,这可能会使您和您的企业承担责任(犯罪和经济责任)。而且,那没有’如果企业无法再履行其合同,则不要说您的企业可能遭受的潜在损失。更糟糕的是,您的标准业务惯例—与普通成年人打交道时,这将被视为完全可以接受— could actually set the stage for abuse and 金融剥削 for vulnerable adults.

与弱势成年人打交道的要求

与弱势成年人打交道时要记住的主要事情是,您有责任向有关当局举报任何形式的虐待行为。

合同可能不会针对脆弱的成年人而强制执行。在大多数司法管辖区,如果您有“reasonable cause” to suspect a vulnerable adult is being abused, neglected or exploited, you have a duty to report it. In 新墨西哥, anyone having such 合理原因 of abuse, neglect or 开发 must report it to 成人保护服务司 通过拨打免费电话866-654-3219或505-476-4912。参见1978年NMSA 27-7-30。

如果您的企业提供某些类型的护理,则可能有非常具体的法律要求。例如,新墨西哥州的住宅护理设施应遵守《居民虐待和忽视法》以及新墨西哥州的其他法规。如果您有认识或有理由认识的员工或独立承包商可能会与脆弱的成年人接触,则您有法律责任定期对这些员工和独立承包商进行背景调查。

需要保护弱势成年人“金融剥削”来自掠食者。一个人如何区别于具有合法业务的标准业务合同与与掠食者相关的某些欺诈?如何区分普通香草“breach of contract”双方之间的争议,与“金融剥削”是从弯曲的或虚假的业务?在新墨西哥州,1978年的NMSA 27-7-16(I)定义“exploitation” as “不正当或不当使用成年人’他人的金钱或财产’金钱或其他形式的利润或利益;”。不幸的是,该法案并未定义“unjust or improper”,也没有定义“profit” or “advantage”。将一个简单的合同纠纷转化为以下方面的指控比想象的容易“金融剥削” under these rules.

不幸的是,您的企业可能对其员工和独立承包商的行为承担责任。如果发现员工或独立承包商通过与您公司有关的行为虐待,忽视或在经济上剥削了易受伤害的成年人,则您的公司可能对该行为负有法律和财务责任。

如何帮助企业保护弱势成年人?

定义受监管实体的所有要求超出了本博客文章的范围。如果您有理由相信您的业务可能受到弱势成年人的监管,我强烈建议您寻求专业的老年人法律顾问。“Elder law”尽管每个司法管辖区都有专门从事老年法律的优秀且称职的律师,但这并不是我们的主要重点。

话虽如此,如果您确实或可能或有理由相信您可以与易受伤害的成年人签订合同,那么每个企业都应遵循以下准则:

  • 定期对员工和独立承包商进行背景调查。许多企业都有法律义务对员工进行背景调查。此外,如果您有合理的信念可能或将要与弱势成年人联系的雇员或独立承包商,则必须进行背景调查以确保您’不要无意中将掠夺者置于虐待,忽视或经济剥削易受伤害的成年人的位置。问问自己,您的企业和/或碰巧是弱势成人的客户,碰巧是掠夺者的流氓员工的受害者会如何?采取合理的预防措施以确保您不会’雇用掠食者或流氓雇员。
  • 对可能与弱势成年人接触的人进行定期的现场访问或检查。即使您对人员进行背景调查,也不能保证您仍然不这样做 ’不要让一个无赖的雇员在你手上,或者那个无赖的雇员有一个配偶的捕食者。确保您有合适的人员(或您本人)进行审核和突击检查,以确保您的员工在他们说的时候就在那儿,确保他们正在执行他们说的服务,并且您在第一手的兴趣在您的人员与客户的互动中。任何红旗或黄旗(即直觉某事不对劲)应立即处理。
  • 轮换人员(如果可能)。您是否知道大多数银行和金融机构强迫其雇员休假?这是因为他们想看看假期期间是否有所变化—就是说,银行家休假时,账户突然一下变了吗?对您的业务采取相同的方法,并尝试不仅在客户中轮换人员,而且要轮换人员。这不仅有助于确保您拥有在公司中接受过交叉培训的优秀员工’的角色,但有助于打破长期的不法行为,并为您的人员提供机会来发现问题。
  • 适当培训关键人员。唐’t forget that training can really help your personnel be effective and be on the look out for trouble. Make sure your staff knows the signs of a vulnerable adult, and what to do if an ordinary adult is showing signs of becoming vulnerable. Of course, if any of your personnel becomes suspicious of abuse, neglect or 开发 of a vulnerable adult, make sure your folks know how to report it.
  • Create 制衡。切勿允许雇员代表潜在的易受伤害的成年人(也就是输入账单或发票的人)提供服务。切勿让与易受伤害的成年人接触的任何人对所收取或向易受伤害的成年人收取的费用负责。您可以建立哪些制衡机制和系统,以限制流氓员工对该脆弱成年人的潜在伤害?
  • 正确授权 and 合约 for Vulnerable Adults。弱势的成年人无法遵守合同。如果您怀疑一个成年人可能很脆弱,请尝试找出可以介入并向您提供建议的负责任的家庭成员。理想情况下,与家庭成员而不是脆弱的成年人订立合同。一般的授权书是理想的,但是您需要保留POA的副本,并且需要阅读POA以验证它们具有签订合同所必需的权力。如果您有一个没有家人或POA的脆弱成年人,那么不幸的是,与该个人做生意要冒风险。向成人保护服务或警察咨询,他们可以将您推荐给可以评估情况的社工。
  • 弱势成年人计费的额外注意事项。同样的“Checks and Balances”以上,请确保您不为任何不符合条件的项目开帐单’没有适当的书面记录和授权。此外,请建立一个常规流程(最好是每月一次,但不要大于每季度一次),在此过程中,您将审核自己的发票,以确保您拥有正确的文书工作和授权,并且它们与所支付的发票和账单相匹配。此外,如果您在使用借记卡或信用卡的周期性计费系统中有潜在的易受伤害的成年人,则需要支付费用以审核您的商家帐户,以验证您的计费系统没有对易受伤害的成年人收取过多的费用或向其收费—可以成为通往“金融剥削” charge.
  • 点你我’s and Cross Your t’s。不要依赖需要脆弱成年人口头授权的特殊服务,计费或其他选择。确保您所做的一切都正确“authorized” (see above for “Proper Authorization”),还有其他“out of the ordinary”正确记录了纸质足迹。另外,请确保您已完全披露您的计费和定价政策,并在任何时候都加强了这些政策。例如,如果您’重新进行草坪维护服务,除您的月度合同外,还提供其他检查或处理,未经适当的授权(包括此类服务的额外价格),请勿执行此类额外的检查或处理(即使有要求)。

没有什么是万无一失的,但是通过采取适当的预防措施,制定适当的政策和程序,不仅可以保护您的企业免受潜在的无赖雇员或对易受伤害成年人的误解,还可以帮助保护那些易受伤害的成年人。

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