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具有“Google”成为通用术语?

If you are like most of our readers, you got to this page after you 谷歌d something trademark-related.  And if you are like most people, you probably didn’我用这个词三思而后行“google”作为最后一句话中的动词。这些天,每个人都使用“google” a a verb to mean “search the internet.”Dictionary.com定义“google” as “领先的互联网搜索引擎的品牌名称” (如果用作名词),或 “在Internet上搜索有关(人员,主题等)的信息” (如果用作动词)。至“google”近年来已成为通用术语。

那里’这只是一个问题:如果一个单词是通用的(或变得通用),则不能将其用作商标。毫无疑问,“google”被公众用作描述搜索互联网的通用术语–even amongst those few users who search using bing.  Why, then, did the courts recently side with 谷歌 in 艾略特 v. 谷歌 并拒绝使商标因通用而无效?

艾略特 v. 谷歌 事实

2012年初,Chris Gillespie,David 艾略特和其他人注册了数百个包含该词的域名“google,”包括诸如“googlebarakobama.com” or “googlenewtvs.com.”  Google was not amused, and initiated UDRP proceedings against the men, claiming that the domains were confusingly similar to its trademark and had been registered in bad faith.  Google won, and the domain names were transferred to 谷歌 in May 2012.

Shortly thereafter, David 艾略特 filed a lawsuit (which Gillespie later joined) seeking to invalidate 谷歌’s trademark.  Elliott petitioned for cancellation of the 谷歌 trademark under the Lanham Act, which allows cancellation of a registered trademark if it is primarily understood as a “为其注册的商品或服务或其一部分的通用名称。”  Elliott认为“ 谷歌”一词是通用的,因为它最初被理解为“一个通用术语,用于描述互联网搜索的行为[]。”

Both 艾略特 and 谷歌 filed motions for summary judgment, asking that the court rule in their favor without a trial.  Elliot argued that “google”已成为Internet搜索的通用术语。他提供的调查数据表明,超过一半的人使用了该术语“google” as a verb to mean “search the internet.”  尽管大部分调查数据都被排除在试验之外,但他还介绍了大量证据表明人们使用了“google”作为动词(最值得注意的是指向T-Pain’s lyrics on 进化)。他介绍了字典条目,表明“google”用作动词含义 “搜索互联网。”  Finally, he argued that even 谷歌 uses the term generically, and that there was no alternative to using the word “google”作为描述搜索互联网的一种手段。

谷歌在动议中提供了竞争性调查证据,表明93%的受访者认为“Google”作为品牌名称,而不是搜索引擎的通用名称。 谷歌还依赖于字典定义,该定义通常列出“Google”除了用作动词外,还用作商标。它表明它仅使用术语来指代其自己的搜索引擎,而其他搜索引擎并未将其称为“Google.”

法院否认艾略特’s motion and granted 谷歌’s,根据之前无可争议的证据发现“Google”对于搜索引擎而言并非通用。艾略特向第九巡回上诉。

第九巡回赛’通用术语的推理

商标具有四个不同的优势:通用,描述性,暗示性和任意性。通过我们撰写的前一篇博客文章了解更多信息,标题为 商标:延误可能使您付出代价……。总结:在一个极端情况下,通用术语是通用名称,仅标识有争议的商品类型(即“apple” for an 苹果).  They are not protectable as trademarks.  At the other extreme, arbitrary or fanciful marks employ words and phrases with no commonly understood connection to the product (i.e, “Apple”对于计算机)。任意术语自然可以识别 资源 产品商标,是拥有商标的最佳类型。但是,随着时间的流逝,一些任意术语变得如此流行,以至于它们用来描述特定类型的商品或服务,而不论其来源如何。阿司匹林,Thermos和Kleenex经常被引用为任意商标的示例,这些商标变得通用并失去保护。有时称为“genericide.”

谷歌是搜索引擎的专横商标,但它已成为通用商标吗?仅当商标对公众的首要意义是作为特定商品或服务类型的名称,而不论其来源如何,商标才具有通用性。如果公众主要将商标理解为描述特定商品或服务的``谁''或它来自何处,则该商标仍然有效。但是,如果公众主要将商标理解为描述特定商品或服务的“什么”,那么商标就已成为通用商标。

艾略特(Elliot)忽略了这个标准,只专注于公众使用的证据。“google” as a verb meaning “搜索互联网。”但是,两个法院(以及Google)都拒绝了这种方法。正如第九巡回法庭所指出的,商标是否是通用商标只能相对于特定类型的商品或服务进行评估–在这种情况下,是搜索引擎。它不取决于标记是用作形容词,动词还是名词。艾略特’的证据没有表明“google”用来指代所有搜索引擎,无论其来源如何,因此Elliot未能证明该术语对搜索引擎通用。

对商标所有人的影响

这个 艾略特 对于商标所有人来说,意见是一个很好的案例。经常告知商标所有人,要小心使用商标作为形容词,而不是名词或动词。根据经验,这是避免杀菌剂滑坡的好方法。但是 艾略特 意见强烈地表明,仅将标记用作名词或动词不足以使标记具有通用性。杀菌剂需要有证据表明该术语已成为描述全部商品或服务类别的来源,而不论其来源。这确实是一个很高的标准。

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