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混乱的可能性— Don’t被商标法所迷惑

我喜欢帮助商标客户的一件事是,我花了很多时间对他们进行法律教育。这是雇用律师事务所为您提供商标帮助的优势之一–与文件准备公司不同,律师实际上可以为您提供法律建议。我与客户讨论的商标法中最重要的问题之一是“混乱的可能性.” This, and 类代码代表商标法中较为混乱的方面,因此为我们带来了最多的问题。

Likelihood of confusion is one of the key concepts in trademark law.  The USPTO will only allow registration of a mark if it concludes it is not likely to be confused with another mark.  Similarly, a suit for trademark infringement can only succeed if there is a 混乱的可能性 between the plaintiff’的商标和被告’s mark.  Whether there is a 混乱的可能性 is highly fact-dependent; nevertheless, there is no shortage of law attempting to explain the issue.

混乱的可能性at the Patent and Trademark Office

最初约有70%的商标申请被拒绝。这些拒绝中的许多很容易解决– for example, failure to identify how color is used in a design mark, or to disclaim a term.  Some are not.  Perhaps the most difficult rejection to overcome is a rejection due to 混乱的可能性 with an existing registered mark (or prior filed application).

如果商标审查员得出结论认为,用于特定商品或服务或与之相关联的申请人商标与注册商标相似,则商标审查员将拒绝该申请,从而可能引起混淆。审查员必须对USPTO记录进行搜索,以确定申请人的商标是否与任何已注册商标相似,以至在与申请中标识的商品或服务结合使用时可能引起混淆或错误。审查员还以有效的申请日期较早的方式在待审核的申请中搜索商标冲突(这就是为什么 我们建议您尽早提交 )。

的“混乱的可能性” question asks not whether people will confuse the marks, but whether the marks will confuse people into believing that the goods they identify come from the same source. Although the courts have cautioned that there is no litmus test for determining whether a 混乱的可能性 exists, they have nevertheless set forth a list of thirteen non-exclusive factors to weigh in making the determination. Sound confusing?  It can be.  But two factors tend to get the most discussion:  similarity of the marks, and similarity of the goods and services.

商标的相似性

第一个因素(通常也是最重要的因素)是商标整体在外观,声音,内涵和商业印象方面的相似性或不相似性。轻微的商标变化不足以避免造成混淆的可能性。商标必须向合理的消费者传达不同的印象。即使商品相同或紧密相关,商标在视觉,听觉或含义等方面的相似性也不会自动导致可能产生混淆。相反,考虑到特定案例的所有相关事实,仅与一个因素相似 可能 足以证明商标容易混淆。这是一个很难的电话,每个人之间,甚至每个审查员之间都会有所不同。

商品和服务的相似性

要考虑的第二个重要因素是商标所要求的商品或服务的相似性或相异性和性质。所涉商标越相似,支持发现混淆可能性的商品或服务就越不相似。即使这样,相同的商标也可以共存,只要它们与足够不同的商品或服务有关。例如,“DELTA”在航空旅行服务,卫生洁具和金属探测器(包括其他产品)的不同公司已注册。申请中对商品和服务的更广泛描述将为申请人提供更多保护(如果被授予),但在此因素下被拒绝的风险更大。与商标的相似性一样,没有明确的规则可以帮助申请人。经验丰富的商标律师可以帮助您以最大的成功机会来准备申请,但是在紧密的情况下,无法预测审查员是否会发现任何两个商标之间可能混淆。

其他因素

当然,除了可能与两个商标是否可能混淆的最终问题相关的任何其他证据外,PTO还可以考虑其他11个因素。对所有因素的详尽讨论超出了本文的范围。在您的商标申请中有律师协助将帮助您在提出申请之前确定所有问题。

混乱的可能性in Litigation

Trademark applicants tend to focus on whether an examiner will find 混乱的可能性 with an existing registered mark, because that can determine whether their application will be granted.  But the question is at least as important when it comes to infringement.  That the PTO has registered your mark does not mean that your mark does not infringe on some other mark, but only that the PTO did not see any existing federal registrations that it believed might be infringed.

并非所有人都会同意USPTO。返回到“DELTA”例如,美国专利商标局(USPTO)授予了该单词注册4019505“DELTA” in connection with mobile phone cases.  It did not believe there was a 混乱的可能性 between any of the many existing identical 三角洲 marks for different goods.  At first glance, these goods seem totally different than Registration 3749413, which protects “DELTA”用于接近RFID卡,标签和徽章。但是PTO可能不知道第二次注册属于一家生产全系列带有嵌入式RFID徽章的手机套的公司。该公司可能已经拥有普通法权利,或者可能只是认为其商品和服务足够接近以至于可以阻止第一家公司使用“DELTA”在手机套上。第一家公司可能会不同意,但最终必须在法庭上解决这一分歧。

这对您的业务意味着什么?

Likelihood of confusion is always important.  Whether you have a registered mark or not, 混乱的可能性 determines whether you are infringing someone else’的商标。它还可以确定USPTO是否允许您注册商标。甚至在选择公司或产品名称之前,都值得考虑,这就是我们建议的原因 商标搜索 作为我们公司成立服务的一部分。这也是为什么我们建议尽早提交的原因,因为每天都会提交数百个新的(且可能令人困惑的相似)申请。

并非总是可以避免以某人认为侵权的方式使用商标。但是,尽早进行一些努力可以减少您以后遇到问题的可能性。法律咨询是这种保护的重要组成部分。如果您希望帮助您识别和减少侵权风险,或使用您的商标保护他人免受侵害,请立即联系我们的商标律师之一。

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