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如何最大化您的专利

如何最大化您的专利

当前一半的专利是毫无价值的。是你的?

今天有大约2到4百万个专利在有效。 不幸的是,其中许多专利几乎一文不值。多年来,关于无用的专利百分比的估计通常超过50%。您如何才能最大化您的专利?避免以下4个常见错误:

  1. 该专利的要求范围太窄。竞争者可以通过更改所要求保护的发明的单个(也许相对不重要的)特征来“解决”专利。
  2. 该专利的要求范围太广。该专利含糊不清,因此不可能在侵权诉讼中强制执行。
  3. 专利说明书仅可以描述构建或使用本发明的一种方式。这限制了专利权利要求的覆盖范围,或者在极端情况下无法支持专利权利要求。
  4. 专利说明书使用的语言与发明人的真实意图不符。因此,美国专利商标局或法院在解释与意图方面存在问题。

考虑到这些要点,可以遵循一些最佳实践来确保获得有价值的高质量专利

描述你的发明

尽可能详细地描述您的发明,包括尽可能多的变体和替代设计。给出尽可能多的细节,以及使用本发明的至少一个具体示例。在过去的几年中,本发明的这种实现和使用被称为本发明的“优选实施例”或“最佳模式”。不必这样做,在某些方面,这是不希望的。

替代设计描述了本发明的其他版本。您应该避免以任何方式表征或暗示只有一种方式可以构建和使用本发明。例如,在机械发明的情况下,增加一台机器的效率的创新可能还会增加一台或多台其他机器的效率。在专利中描述这些显示了本发明如何不限于一个实施例。

变型反映了在不脱离本发明的范围和精神的情况下如何修改特定实施例的细节。例如,本发明可以使用不同的材料来构建,具有不同的物理尺寸,使用不同的动力来提供动力或者可以在各种不同的平台上实现(如在软件的情况下)。

包括各种索赔

索赔可以涵盖机器(也称为设备或系统),过程(也称为方法),制造品和物质成分。通常,专利可以要求这些类别中的多个。因此,例如,在一项专利中,一个人可能可以要求一种机器,以描述该机器的物理结构,以及一种使用该机器的方法。进行多个类别的索赔可以增加专利的覆盖范围。

专利的独立(“顶层”)主张应尽可能广泛地起草。此类权利要求应仅包括使用最广泛的术语描述的本发明的那些要素,这些要素使本发明与发明人已知的现有技术有所区别。至少在提交申请时,此类权利要求可能仅包含三个或四个要素。

对于每个独立权利要求,还应起草各种从属权利要求,从相对宽泛的从属权利要求到非常狭窄的从属权利要求。例如,对于机器索赔,从属索赔可能会添加新组件或指定使用特定材料。对于方法声明,从属声明可能会添加新步骤,或进一步限定如何执行步骤的详细信息。很好地注意,任何这样的权利要求必须由专利说明书中的发明描述来支持。

以当前最佳实践来起草专利

您如何才能最大化您的专利?

专利似乎是相对简单的:您要做的只是描述您的发明并提出一些权利要求。但是,对于粗心的人有很多陷阱。起草专利既是一门艺术,也是一门科学。最佳实践在不断发展。真正跟上他们的唯一方法是密切注意由联邦巡回上诉法院裁定的案件。一些最佳做法会带来直觉甚至是令人费解的困惑,例如:

  • 切勿在规范中使用“发明”一词。
  • 切勿引用,表征或批评现有技术。
  • 切勿为发明或解决的问题定义目标。
  • 避免在权利要求中使用某些词,例如“均值”或“模块”,这可能会导致对权利要求的涵盖范围更窄。
  • 明确定义权利要求中使用的术语。

一些发明者很幸运地申请了自己的专利。但是,在花了所有时间和金钱开发自己的发明之后,为什么还要冒险呢?让经验丰富的专利律师帮助您最大化专利。

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